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¿Qué son los fagocitos y cuál es su papel en el cuerpo?

Los fagocitos son un grupo único de células en el cuerpo humano. Simultáneamente forman parte de los sistemas inmunitario y circulatorio, así como del tejido conectivo. Su tarea principal es proteger el cuerpo de células muertas, infecciones y otros patógenos. Y para esto usan una función única única para ellos.

Características generales de los fagocitos.

El mundo aprendió sobre la existencia de fagocitos a fines del siglo XIX gracias al biólogo Ilya Mechnikov. Un científico, observando los gusanos planos y las larvas de las estrellas de mar, descubrió una propiedad sorprendente en ellos: sin boca, son capaces de absorber y disolver diversas sustancias. Durante la observación, el biólogo sugirió que todo el "foco" - en células especiales que están contenidas en organismos experimentales. Resultó que estas células se mueven rápidamente dentro de las larvas y absorben todo lo que ingresa al cuerpo. Además, como pronto descubrió el investigador, las células descubiertas por él son capaces de absorber no solo los alimentos. Mechnikov pegó una pequeña astilla de madera en el cuerpo de una larva de estrella de mar y comenzó a observar bajo el microscopio el comportamiento de células asombrosas. Pronto se reunieron alrededor de la astilla y comenzaron a devorarla. Estas células "glotonas" son fagocitos. Por cierto, su nombre proviene de palabras griegas, que se traducen - "devorar".

En estudios posteriores, se descubrió que los fagocitos son producidos por la médula ósea y están contenidos en el cuerpo de todos los animales y humanos. Se concentran en la sangre y en casi todos los tejidos. En los cuerpos humanos están representados en varias formas a la vez.

Cómo los "fagocitos" trabajan en el cuerpo humano

Para los humanos, los fagocitos son importantes porque protegen el cuerpo de bacterias, sustancias tóxicas y algunos virus. Parte de este grupo de células puede producir diversas sustancias bioactivas, estimular reacciones inflamatorias y también activar el trabajo de otros agentes del sistema inmunitario. De hecho, los fagocitos son la segunda línea de defensa del cuerpo contra los patógenos que, sin embargo, penetraron en el cuerpo a través de barreras protectoras. El proceso de absorción de sustancias peligrosas para los humanos por las células fagocíticas se llama fagocitosis.

Para que sea más fácil entender cómo funcionan los fagocitos en el cuerpo humano, uno debe recordar la ameba, un representante de organismos unicelulares conocidos por la mayoría del currículo escolar. Al igual que la ameba, el fagocito tiene las llamadas patas falsas, con las que envuelve a su presa y la absorbe. Por cierto, los científicos sugieren que la ameba y los fagocitos, en términos de evolución, son parientes.

Cuando un patógeno ingresa al cuerpo, los fagocitos atrapan los químicos que se propagan y se envían a ellos. Cuando un patógeno entra en contacto con los receptores de fagocitos, se produce la fagocitosis. Después de que una sustancia hostil penetra en la célula fagocítica, utiliza agentes oxidantes u óxido nítrico para destruir al "enemigo". Los restos del patógeno "comido", el fagocito arroja de vuelta a su superficie, después de lo cual las sustancias "digeridas" penetran en la linfa y se excretan del cuerpo.

Es cierto que, en algunos casos, los fagocitos están indefensos frente al "enemigo". Esto generalmente ocurre cuando el patógeno está en un lugar que los fagocitos no pueden alcanzar. Además, algunos "enemigos" pueden producir químicos que evitan que el fagocito se acerque a un huésped no invitado. Además, a veces las células fagocíticas pueden perder su "capacidad de trabajo" debido a alteraciones en el sistema inmune.

Tipos de fagocitos

Todos los fagocitos que están presentes en el cuerpo humano generalmente se dividen en dos grupos: los llamados no profesionales y profesionales.

Fagocitos profesionales

Las células fagocíticas profesionales se distinguen, por así decirlo, por una especialización más estrecha, es decir, destruyen solo una cierta categoría de "enemigos". Los fagocitos profesionales son monocitos, macrófagos, neutrófilos, dendríticos y mastocitos. Este grupo se considera especialmente importante para proteger el cuerpo.

Monocitos

Los fagocitos mononucleares, o monocitos, son un tipo de glóbulo blanco (glóbulo blanco). Del número total de leucocitos, representan del 3% al 8%. Su tarea principal en el cuerpo es proteger la sangre de los patógenos. Pero la mera destrucción de microorganismos nocivos no limita su papel. Si explica en términos simples, entonces, además de todo, los monocitos para el cuerpo también son un tipo de informante de que un patógeno ha ingresado al torrente sanguíneo. Es decir, tan pronto como un monocito detecta un objeto sospechoso en la sangre, todos los demás representantes del sistema inmune reciben noticias de esto y entran, por así decirlo, en un estado de plena preparación para el combate. Los monocitos ingresan al torrente sanguíneo desde la médula ósea, que los sintetiza. Estas células se mueven bastante rápido y permanecen en los vasos durante solo 24 a 48 horas, después de lo cual penetran en otros tejidos y se convierten en macrófagos.

La concentración de monocitos en la sangre varía según la edad de la persona. Cuando su número es demasiado alto, esto puede ser una señal:

  • infecciones bacterianas, virales o fúngicas;
  • Linfomas de Hodgkin;
  • colitis ulcerosa;
  • la presencia de un tumor;
  • daño hepático alcohólico;
  • mieloma múltiple;
  • Enfermedad de Crohn.

Un número insuficiente de células de este grupo puede estar asociado con trastornos inmunes, tanto congénitos como adquiridos (por ejemplo, SIDA, atrofia de la médula ósea).

Macrófagos

Los macrófagos también son células mononucleares. En condiciones normales, cuando nada amenaza al cuerpo, no muestran ninguna actividad. Pero tan pronto como comienza la inflamación en el cuerpo, los macrófagos se mueven inmediatamente a su foco. Allí, estas células matan las bacterias, así como las partículas orgánicas e inorgánicas que causan inflamación. Por cierto, el pus que se forma en el sitio de la inflamación son los glóbulos blancos muertos, incluidos los macrófagos.

Neutrófilos

Los neutrófilos, como los monocitos, son representantes de un grupo de glóbulos blancos. En el torrente sanguíneo, los neutrófilos representan entre el 50% y el 75% de todos los glóbulos blancos. La esperanza de vida de cada célula de este grupo es de aproximadamente 5 días, luego las nuevas reemplazan a las muertas. Su tarea principal es prevenir el desarrollo de infección.

Cuando todo es normal en el cuerpo, estas células viven en la sangre. Pero tan pronto como reciben una señal de peligro en cualquier parte del cuerpo, solo necesitan 30 minutos para llegar al lugar del problema. Una vez en el epicentro, determinan el patógeno y lo absorben. Al igual que los macrófagos, después de completar su misión, los neutrófilos mueren y se convierten en parte del pus.

Los métodos modernos de laboratorio pueden determinar con precisión la cantidad de neutrófilos en el cuerpo. Si el número de células está por debajo de lo normal, se puede sospechar que una persona tiene enfermedades como:

  • leucemia
  • anemia (maligna o hemolítica);
  • infección bacteriana o viral severa;
  • enfermedades infecciosas del hígado;
  • hipertiroidismo;
  • acromegalia (producción excesiva de hormona del crecimiento - hormona del crecimiento);
  • enfermedades autoinmunes (por ejemplo, artritis reumatoide), en cuyo contexto se dañan los leucocitos o las células de la médula ósea; en este caso, el cuerpo produce anticuerpos proteicos contra los neutrófilos;
  • hiperesplenismo (bazo agrandado);
  • Síndrome de Felty;
  • Síndrome de Chediak-Higashi;
  • Deficiencia de vitaminas del grupo B (principalmente B12 y B9).

La deficiencia de neutrófilos también puede ser causada por tomar ciertos medicamentos, como antibióticos o diuréticos. Se produce una disminución en los leucocitos, incluidos los neutrófilos, en pacientes con departamentos de cáncer que reciben radiación o quimioterapia.

Una señal alarmante si el número de neutrófilos en el cuerpo excede significativamente la norma. Esto puede indicar las siguientes enfermedades:

  • leucemia
  • anemia hemolítica;
  • cancer
  • inflamación o infección aguda;
  • necrosis tisular general o local (por ejemplo, infarto de miocardio);
  • sangrado agudo;
  • gota
  • uremia
  • hiperactividad de la corteza suprarrenal;
  • Síndrome de Cushing (producción excesiva de la hormona cortisol).

Células dendríticas

Las células dendríticas obtuvieron su nombre debido a la estructura específica. Tienen muchos procesos ramificados que se asemejan a la corona de un árbol (dendron). Las células de este grupo se encuentran en grandes cantidades en diferentes tejidos del cuerpo humano. Su cantidad principal se concentra en las cavidades de los órganos, así como en la proximidad del entorno externo, es decir, en las membranas mucosas de la nariz, el estómago y los tejidos alveolares de los pulmones. Después de la maduración completa, las células dendríticas penetran en el tejido linfoide (ganglios linfáticos, amígdalas, membrana serosa, nasofaringe) y aumentan la actividad de los linfocitos y macrófagos.

Mastocitos (mastocitos)

La tarea principal de los mastocitos es activar las reacciones inflamatorias en el cuerpo, porque son la señal de los macrófagos, neutrófilos y otros fagocitos, que deberían proteger al cuerpo del agresor del patógeno. Cualquier inflamación es una especie de orden de acción para todos los fagocitos presentes en el cuerpo. Es decir, los laboratorios aumentan la actividad de diferentes grupos de células fagocíticas y realizan funciones irremplazables de las que depende el trabajo de todo el sistema inmunitario. Pero los mastocitos en sí mismos tampoco carecen de actividad fagocítica. Por lo general, se especializan en bacterias gramnegativas.

Fagocitos no profesionales

Los fagocitos no profesionales carecen de acción dirigida contra un tipo específico de patógeno. Su actividad fagocítica no es tan pronunciada como en las células profesionales. A este grupo pertenecen los fibroblastos, así como las células del revestimiento interno de los vasos sanguíneos y el epitelio. Responden a cualquier patógeno que haya ingresado al cuerpo.

Función de fagocitos

Los fagocitos son un enlace indispensable en el sistema inmune. Analizando las características principales de los diferentes tipos de células fagocíticas, se puede decidir que su tarea principal es proteger contra la infección. Pero esto está lejos de ser su única función. "Devoran" (el proceso de fagocitosis) partículas sólidas que son patógenas en el cuerpo humano, purifican la sangre, apoyan la salud de los órganos internos y realizan muchas más funciones útiles.

1. Protección contra cuerpos extraños.

Para entender cómo los fagocitos realizan esta función, es suficiente recordar lo que sucede cuando una astilla perfora el cuerpo. Si no se elimina de inmediato, el lugar alrededor del cuerpo extraño se inflama y supura, y después de un tiempo el pus se rompe junto con una astilla. Pus, como ya sabemos, son fagocitos muertos, lo que creó una cerca para la suciedad y un cuerpo extraño a partir de tejido corporal sano.

2. Protección contra tumores

Hoy en día, los científicos ya saben con certeza que casi cada minuto ocurren fallas en diferentes partes del cuerpo humano, como resultado de lo cual las células comienzan a dividirse incorrectamente y degenerar en malignas. Si este proceso no se detiene, se forman tumores cancerosos. Pero si el cuerpo está sano y el sistema inmunitario funciona correctamente, los fagocitos buscan inmediatamente células degeneradas y las destruyen, evitando así el cáncer.

3. Mantenimiento de la apoptosis.

En promedio, el cuerpo de un adulto es de aproximadamente 100 billones de células. Algunos pueden vivir no más de 1-2 días, otros, y por varios años. Pero en cualquier caso, 70 mil millones de células mueren cada día. A donde van Son "comidos" por los macrófagos. Cuando una célula muere, ciertas sustancias emanan de ella, lo que atrae a los fagocitos. Así que destruyen las células viejas y, por lo tanto, dejan espacio para las nuevas. Este proceso se llama apoptosis.

4. Protección contra la enfermedad.

Las formaciones fagocíticas pueden prevenir enfermedades que no están asociadas con infecciones, tumores u otras causas que pueden ser de interés para los fagocitos. Tomemos por ejemplo la aterosclerosis. La actividad de los macrófagos ayuda a retrasar el desarrollo de esta enfermedad. Cuando el colesterol penetra en el revestimiento interno de los vasos sanguíneos, los macrófagos "comen" las partículas de grasa y en su lugar se forman células espumosas. Pero las células fagocíticas no pueden destruir completamente los lípidos, por lo que las placas de colesterol continúan formándose en las paredes de los vasos sanguíneos, aunque en algunos casos son algo más lentas.

5. Mantener la salud del sistema inmunitario.

Las células fagocíticas tienen la capacidad de estimular la actividad de las demás, así como de otros agentes del sistema inmune. Además, los fagocitos secretan sustancias específicas que afectan la médula ósea y producen aún más células del sistema inmunitario.

6. Promover la reparación de tejidos.

Los fagocitos no solo pueden "devorar", sino que también participan en la formación de tejidos. Por lo tanto, si aparece un daño grave en cualquier parte del cuerpo, los fagocitos contribuyen a la formación de células cicatriciales (fibroblastos). Como resultado, aparece un parche en forma de cicatriz en el sitio del daño. Este proceso ocurre no solo con daño externo a la piel. Los fibroblastos son indispensables para cicatrizar la úlcera del tracto gastrointestinal y la curación del miocardio en el período posterior al infarto.

¿Son siempre útiles los fagocitos?

El mecanismo de acción sobre los patógenos en los fagocitos se ha desarrollado durante miles de años de evolución. Pero incluso esto no los hace absolutamente seguros y beneficiosos para el cuerpo humano. Y en muchos sentidos la culpa no son tanto los fagocitos en sí mismos como las condiciones de la vida humana moderna. Mala ecología, el estrés crónico a menudo conduce al hecho de que el mal funcionamiento aparece en los principios del trabajo de los fagocitos. Tomar al menos enfermedades autoinmunes. Este grupo de enfermedades es causado por el hecho de que debido a un mal funcionamiento, el sistema inmune percibe las células de su propio cuerpo como patógenos. Como resultado, los fagocitos "se abalanzan" sobre los tejidos de los riñones, las articulaciones, las diferentes partes del corazón y el cuerpo comienza a envejecer varias veces más rápido.

En el cuerpo humano hay una gran cantidad de células de una acción específica: los fagocitos. Interactúan entre sí y con otras células, por lo que es muy importante que este proceso continúe correctamente. Cualquier desequilibrio de esta interacción conlleva problemas de salud. La mejor ayuda para el buen funcionamiento de los fagocitos es mantener un estilo de vida saludable, una nutrición adecuada y mantener la inmunidad en la norma.

El autor del artículo:
Furmanova Elena Alexandrovna

Especialidad: médico pediatra, especialista en enfermedades infecciosas, alergólogo-inmunólogo.

Experiencia total: 7 años

Educación: 2010, Universidad Estatal de Medicina de Siberia, pediatría, pediatría.

Experiencia como especialista en enfermedades infecciosas por más de 3 años.

Tiene una patente sobre el tema "Un método para predecir un alto riesgo de la formación de una patología crónica del sistema adenoamigdalino en niños con enfermedades". Así como el autor de publicaciones en las revistas de la Comisión Superior de Certificación.

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